從超渡基督徒的靈魂說起

撰文/王安當

收到朋友的詢問訊息,他寫到台灣發生了某基督徒意外墜樓死亡案件。他說按照當地民間信仰或習俗,總會在案發現場為亡魂進行一些法事,目的就是為超渡已故的人,使亡者因著超渡而獲得應有的去處。所以,在這樣的簡單了解下,朋友提到當地老百姓為了案發現場保持原來的平安,而對該基督徒進行了超渡的儀式,是否是一件妥當或有效的禮儀。

我稍微了解了有關超渡的意義,也詢問相關人士的解釋。我個人總結了相關的資料和相關人士的說詞,我想首先超渡並不是基督徒的信仰,這大概不會有人反對我這麼說。二來,我個人所看見超渡更深層的意義或對象依然還是人的本身,而亡魂雖然也是對象,但也只不過是透過禮儀為亡魂『祈福』。當然,在這個基礎上,回答朋友的提問,我只能說對基督信仰而言是沒直接關係;只能說或許是當地民間信仰的老百姓想要透過自身的信仰認識,透過一些宗教禮儀的方式,使得自身心理有一定的定心。


很快,天主教會在十一月份就要開始一整個月的煉靈月。在這一個月份裡,天主教徒特別為自己已故的親朋戚友奉獻彌撒,祈禱等等。在這一個月裡,天主教徒也到墓園去掃墓,祈禱,甚至是追思。天主教信仰相信诸聖相通的共同祈禱的力量,也就是天上的教會結合地上的教會,共同的祈禱。這是一個強而有力的共融關係,是一種屬靈的互動關係。所以,在煉靈月裡,天主教徒特別想起了已故的兄弟姐妹們,因著對他們的思念等等,以祈禱來表示對他們的信仰之敬意。


天主教徒並沒有所謂超渡的觀念。不過,天主教徒卻在紀念已故亡者的靈修中,也被提醒生命是屬於天主的,將來所有的人都要在天國裡與天主完成的共融。天主教徒為亡者奉獻彌撒,因為他們相信感恩聖祭(彌撒)也就是天上人間的共融,在彌撒中不斷從神聖的祭獻中,相互鼓勵走向成聖之路。


另一點,天主教會的煉靈月除了為已故的兄弟姐妹祈禱,其實也是一個自我提醒要努力去聖化生活的時候。雖然基督徒的聖化不應該就只是煉靈月而已,但是煉靈月因為是一個教會對已故靈魂的特別紀念月份,有鑑於此也有鼓勵特別透過紀念已故靈魂的同時,也鞭策自己透過信仰看待生命的意義。

民間信仰中的超渡也並非全然為亡者而做的禮儀。


在另一個焦點上,也有提醒信徒共同作超渡的意義,也就是生者和死者共同的修煉。那麼,天主教雖然沒有超渡的說法,不過在煉靈月也是一個特別的月份,提醒天主教徒為生者和死者的祈禱,尤其是為生者的教會(基督徒)而言,更是要不斷地透過教會的和好聖事,常常修復自己與天主和其他人的關係,以便不斷彰顯這個世界是被天主所祝聖的,而且人類也參與了天主托福人類照管大地的使命,去愛天主,也要珍惜和愛大自然,更不能傷害與剝削他人的生命尊嚴等等,因為他人也是天主所造的。


所以,在每一年的十一月份裡,天主教徒特別為亡者祈禱,但也不能忽略自身的修德成聖的努力。因此,教會提醒了基督徒,愛主也要愛人,要成人達己,每一天都學習把天主的愛放到最大,把個人的慾望放小。這是一種成聖的方式之一,值得所有人的努力學習呢!

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