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将临期第三主日



将临期第三主日/甲年(玛 11:2-11)

福音

若翰在狱中听到了基督所行的,就派遣他的门徒去,对他说:「你就是要来的那一位,或是我们还要等候另一位?」耶稣回答他们说:「你们去,把你们所见所闻的报告给若翰:瞎子看见,瘸子行走,癞病人得了洁净,聋子听见,死人复活,穷苦人得了喜讯。凡不因我而绊倒的,是有福的!」


他们走后,耶稣就对群众论若翰说:「你们出去到荒野里,是为看什么呢?为看风摇曳的芦苇吗?你们出去到底是为看什么?为看一位穿细软衣服的人吗?啊!那穿细软衣服的人是在王宫里。你们究竟为什么出去?为看一位先知吗?是的!我给你们说:而且他比先知还大。关于这人,经上记载说:『看,我派遣我的使者在你面前,他要在你前面预备你的道路。』我实在告诉你们:在妇女所生者中,没有兴起一位比洗者若翰更大的;但在天国里最小的,也比他大。



 

福音探意

根据圣经学者梅尊神父(John Meier)的推断,今天的读经资料源自历史的耶稣(除了初期教会加入的10节)。这段与路 7:18-28 取自同一源头(Q),Q把原本两个独立的部分(2-6 节, 7 -11节)联贯起来。梅尊认为这段读经很忠实地反映出耶稣与洗者若翰的交流(2-6 节),并呈现耶稣对若翰的推崇(7-11 节)。他说 2-6 节的尴尬,若翰质疑耶稣,最后却不了了之,没提到若翰信服;还有 7-11节不提耶稣,只赞扬若翰,这些都显示高度的历史性。类似的故事如果由初期教会信友来创作,他们当会特别强调耶稣的形象而非若翰的。


2-6 节区区几句,就隐隐透露出若翰的挣扎和矛盾。毕竟要充当天主的代言人(即先知)是不简单的。上主日读经告诉我们,若翰深信天国很快要来临,随之而来的审判是可怕的、严厉的;恶人必受重罚,而善人将偕主进入天国。他被囚后,比他强的那一位(玛 3:11-12)还没出现;而耶稣正崭露头角,到处宣扬天国,驱魔治病,大显奇能,吸引众人。若翰摸不清耶稣的底细,便派门徒去问他是不是“要来的那一位”。这可以指默西亚、或天主的使者、或先知等;语意不明朗,概括性强。若翰抛出一个含糊的问题,希望耶稣能解开他的疑团。“或是我们要等候另一位?”多少表现出若翰和他门徒的焦虑:看来看去,耶稣不够铁面无情,不够严厉威武。


若翰心目中“要来的那一位”是凶神恶煞的,好像先知亚毛斯;而耶稣的回答却表示自己更心仪先知依撒意亚:“瞎子看见,瘸子行走,病人痊愈,聋子听见,死人复活,穷人得喜讯”。在这里玛窦总括耶稣在 8-9 两章行的奇迹:瞎子(9:27-30)、瘸子(8:5-13; 9:1-7)、癞病人(8:1-4)、聋子(9:32-34)、死人(9:18-26)、穷人(5:3)。这种种奇妙的事都是依撒意亚预言将在末日一一实现的,好充分显示天主救恩的圆满(依 25:8;26:19; 29:18-19; 35:5-6; 61:1-2)。


耶稣不是以判官的姿态出现,而是流露医者情怀;他强调的不是审判和处罚,而是救恩的喜乐。耶稣带来的福音是:上主的日子不是黑暗阴沉的,而是光明爽朗的,证之于天主藉耶稣行的种种奇事。末日终于到来──但不是恐怖的,而是欢腾的。若翰能接受出乎意料的那一位吗?这是很大的考验,要放下成见,谈何容易?何况自己坚持不舍的信念,怎能说放就放?有时我们深信自己知道天主的圣意,一旦耶稣邀请我们作一番调整,去配合他的意外打岔,我们会怎样?耶稣说,“凡不因我而绊倒的,是有福的”!


在 7-11 节,耶稣给予若翰极高的评价。他拿随风摆曳的芦苇,暗指在公元 19 年铸的钱币印上芦苇标志的、善变的黑落德安提帕王,来映衬刚正不阿的若翰。又用住在王宫身穿细软衣服的人,即浮夸浅薄的黑落德王和权贵,来烘托若翰的直内方外,大义凛然。若翰的装束、生活方式(玛 3:4)和宣讲的内容,在在显示他是不折不扣的先知。耶稣更扬言,“他比先知还大……在妇女所生的人中,没有比他更大的”。这顶级的赞许等于加给若翰至高的荣誉。


紧接着,耶稣说,“但在天国里最小的,也比他大”。这强烈的对比,表示耶稣引进的新时代远远超越旧时代。随着耶稣开始他的宣讲,整个救恩史的进程出现极大的转变:末世终于来到了。将临期准备信友迎接救主的诞生,也提醒我们等待他的第二次来临。



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