常年期第十一主日



常年期第十一主日(乙年)谷 4:26-34


福音

他又说:「天主的国好比一个人把种子撒在地里,他黑夜白天,或睡或起,那种子发芽生长,至于怎样,他却不知道,因为土地自然生长果实:先发苗,后吐穗,最后穗上满了麦粒。当果实成熟的时候,便立刻派人以镰刀收割,因为到了收获的时期。」他又说:「我们以什么比拟天主的国呢?或用什么比喻来形容它呢?


它好像一粒芥子,种在地里的时候,比地上一切的种子都小;当下种之后,生长起来,比一切蔬菜都大;并且长出大枝,以致天上的飞鸟能栖息在它的荫下。耶稣用许多这样的比喻,按照他们所能听懂的,给他们讲道。若不用比喻,他就不给他们讲什么,但私下里却给自己的门徒解释一切。

福音探意

今日读经的两个比喻都与天主的国有关,而第一个比喻是马尔谷福音独有的。26 节的撒种人可以看作是耶稣,比喻的本来意义或许是指耶稣的传道必定会有好收获。27 节的“或睡或起”可以指他的死亡和复活;“他却不知道”呼应谷 13:32,而 29 节的“派人收割”也符合 谷 13:27 人子派遣天使聚集被选者的意象。


了解这个独特比喻的关键是:“那种子发芽生长,至于怎样,他却不知道”。这句话对企图催逼天国来临的人是当头棒喝:比如法利塞人借严守诫律或热诚派借暴力斗争。这比喻强调忍耐的重要性,因为天国何时到来,自会根据天主的时间,不靠人力推动。


在讲求效率的现代社会,很多人办事都要立竿见影,或寻找致富捷径。种子自长的比喻提醒我们,有些事是自己不能操控的。若硬要拔苗助长,就会弄巧成拙。做福传工作的人尽力撒了种子,祇该虚心等待,“土地自然生长果实”(参阅 格前 3:6-7)。


在第二个比喻里,耶稣把天国比成侵略性很强的芥子。

芥子并不是最小的种子(31 节是夸张说法),可它一生根,就会占据地盘,并扩张领土。这比喻很贴切地勾画出当时政教权势的隐忧,即“耶稣帮”

这不起眼的散涣组织,有朝一日会颠覆既有的权势架构和天国景观。有些人视这芥子般的新生团体为毒草,欲除之而后快;另有些人却“栖息在它的荫下”。32 节的飞鸟,可能是指罪人、税吏和外邦人。


天主的国到底是什么?不同的人听了耶稣的比喻,各有不同的了解和回应。耶稣“按照他们所能听懂的给他们讲道……但私下却给自己的门徒解释一切”(33-34 节)。

这两节多少反映出,新约时代群体对自己人和外人持有不同态度。当时人相信所有的利益都是有限的,为保证肥水不流外人田,一切好处就只能与自己人分享,连秘密也不外传。

圈外人既然无权分享圈内人的荣誉,就很容易去猜疑神秘的举止,恐怕某些人图谋不轨,夺己荣誉。


耶稣说比喻,是表示自己光明正大,没有什么可以隐瞒。由于到来听他讲道的人动机不一,他就用比喻来讲天主的国。

比喻为那些心态已准备好的人是启示之道,为那些冥顽不灵的人却不知所云。外人如果接受耶稣讲的道,就成了他的自己人(谷 3:34-35),因为外人和自己人的界线不是一成不变的。


今日读经给了我什么提示?



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