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臘八粥的啟示

撰文/王安當

大概對很多人基督徒而言而言,『臘八粥』或許是相當陌生的食物。基本上,我雖然聽過臘八粥這個名詞,但並沒有太多的認識。後來在閱讀《星雲大師的身教與言教》一書時,慧專法師在《此心安住》一文中,提到了對臘八粥的反省。


有關臘八粥有些人認為是跟祭祀活動有關,有些人認為跟朱元璋有關,但最多人聽過的,還是為了紀念釋迦牟尼得道喔!我查詢了資料,發現有關臘八粥有三種的說法:

首先,在中國古代,『蠟』是一個非常重要的祭祀活動,所謂的『臘祭』就是合祭諸神之意;從前的臘日,並沒有一定的日期,直到後來,農曆的12月8日,才被認為是『臘日』,為了要在慶祝年前豐收,才會有所謂吃臘八粥的習俗。


第二種說法則是跟朱元璋有關,據說朱元璋小時給財主放牛,不小心把牛腿摔斷,被財主關在一間屋子裡,連續3天沒有東西吃。他後來發現一個老鼠洞,從中挖出豆、玉米等各種糧食,煮成粥食用,等他當上皇帝建立明朝後,讓御膳房熬煮雜糧粥,賜給文武百官品嘗,不久流傳民間成為習俗。


第三種說法則最為普遍,相傳吃臘八粥的習俗,是從印度傳來,釋迦牟尼在未得道以前,也就在苦行的當兒,曾獨自坐在菩提樹下,每天只吃一麻一米,後人不忘佛祖成道前所受的苦難,便在12月8日這一天,吃粥來紀念佛祖得道,這種風氣在宋朝更加盛行,當時民間有『蠟八日』,每座寺廟在這一天都會準備『五味粥』敬拜佛祖,儀式結束後會再分贈給善男信女,吃了之後,寓意為保佑身體健康。


不過,我認為星雲大師的說法更為清楚。星雲大師在《星雲大師如是說:臘八粥的由來》一文裡這樣表示,就在悉達多太子(佛陀)苦行之際,為了洗去身上的垢穢,他走到尼連禪河,但逐漸虛弱的身體使他體力不支,最終讓他癱倒在尼連禪河邊。


『這時,河邊有一個名叫難陀波羅的牧羊女,在河畔的草原上放牧,他忽然看到一位瘦弱的青年沙門橫臥在河岸旁,好像毫無氣力似的,他立時生起同情心,手捧乳汁前來供養太子。太子接受牧羊女的一杯乳汁,其中的美味實在無法譬喻。飲後,五體通暢,漸漸的恢復了氣力。於是涉河過岸,走到伽耶山的一棵繁茂的菩提樹下金剛座上,端坐思惟,終於在十二月初八日夜睹明星而開悟證道,成就正等正覺。』(《星雲大師如是說:臘八粥的由來》)


對於臘八粥的典故,我理解是佛門在這天會煮食『臘八粥』分送十方善信為結緣,也就是把平安與祝福送予大眾的意義。


然而,如何結緣呢?在生活中無論是任何人都有緣分,只不過是眾多的人在一起生活或相處,要結下善緣並非易事,而且也充滿挑戰。就如同我們在家裡、團體裡、甚至是工作的團隊裡,認識的人可以很多,但留下善緣的人未必很多。這意味著人與人之間需要有相互的欣賞和尊重,需要摒棄個人駕馭他人的己見。


慧專法師對於結善緣或團體的互動又很細微的體會。法師寫道:『佛光山的臘八粥沒有特意放置別具珍稀一類的食材,而是根據其個性,個別烹調,有些須反覆滾煮,去蕪存菁;有些須泡水靜置,使其軟化,有些須油炸定其形存其香;有些則搗泥散其狀,融其味。有些食材從始至終熬煮…』


他繼續寫道:『不同的烹調,是個別的溝通;一同熬煮,才能達成共識。大口嚐,一味融合;細細品,萬般滋味,是分工合作,更是集體創作。』


經過慧專法師這麼一寫,臘八粥不再是區區一碗粥而已了,因為整個熬煮的過程絕對不是個人的創意,而是集體的創舉。確實,天主創人也不是一個模樣而已,而是有不同的面貌和不同的才華的人。每一個人都不一樣,但也可以是一樣的。一樣的是人類都是天主的創造,不一樣的是每一個人的經驗和個性都不同。但也就是這些彼此的不同,人的生命就有了創意,而且這些創意都是為了更好的集體生存。


聖保祿寫道:『除非受聖神感動,沒有一個人能說:“耶穌是主”。神恩雖有區別,卻是同一聖神所賜;職分雖有區別,卻是同一的主所賜;功效雖有區別,卻是同一的天主,在一切人身上,行一切事。聖神顯示在每人身上雖有不同,但全是為人的好處。就如身體只是一個,卻有許多肢體;身體所有的肢體雖多,仍是一個身體;基督也是這樣。因為我們眾人,不論是猶太人,或是希臘人,或是為奴的,或是自主的,都因一個聖神受了洗,成為一個身體,又都為一個聖神所滋潤。』(格前12:3b-7,12-13)


人受到了愛的感動,其實也就能明白彼此同在是多麼幸福的一件事。愛的感動總是化解了一個人的自我高傲的心態,讓一個的冷酷的心成了火熱有熱度的心。這能夠使一個有火熱的心的人,跨越個人的自我,而『以眾為心』則成了生活努力的方向。


省庵大師在《勸發菩提心文》中說:『入道要門,發心為首。』他的意思是莫忘初心,而且這個初心是方向的開始。發心,那是尺規,是用來檢驗初心的,檢驗可能的矛盾,尋找解決方式的。同樣的,基督徒也在生活中『修道』,說明了也就是『修煉愛德』,學習如何去愛自己,也去愛他人。二者的愛之基礎是因為我們首先被天主所愛。愛成了我們的初心,只要我們不斷在天主的面前檢驗自己,聖化自己,必然會努力去愛,去建立更好的人類與社會的關係等。


臘八粥看起來雖然不怎麼樣,但卻是有很深的道理,價錢不菲呢!

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