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我最喜歡那聖誕節

撰文/王安當

聖誕節來到了,這是普世人類都喜歡的節日。雖說還是很多人誤以為聖誕老人是聖誕節的主角,不過在這樣的誤解裡,可以看到很多人對世界的和平、生活的喜悅、心靈的平安等都是很期待的。在人類的眼裡,聖誕老人就好像給人類帶來願望實現的主角。但在很多誤解的背後,卻有一個真相,這個真相卻不是每一個人能夠接受的,因為這個真相涉及的是信仰。


過去,教會在聖誕節前的報佳音中,聖誕老人總是夾帶在歡樂的歌聲裡。聖誕老人與孩子們,甚至是大人們共舞,也給小孩糖果等;這導致誤以為聖誕老人是聖誕節的主人的原因之一。有些教會的報佳音隊伍,為了告訴眾人聖誕節的意義,特別安排了天使妹妹在歡唱聖誕歌曲前宣報耶穌基督即將誕生的消息。我曾問一些報佳音隊伍的成員,對聖誕報佳音的了解與認識。少部分的人可以準確說明報佳音的意義,但大部分的成員卻不知道報佳音的意義。


聖誕節不是聖誕老人的日子,也不應該是被聖誕老人取代了聖誕節的意義。聖誕節是紀念耶穌的誕生的日子。雖說有部分的人對於聖誕節落在每年的12月25 日有意見,認為那是異教徒膜拜太陽神的日子。不過,這並不影響教會在這一天慶祝耶穌的誕生。就如同某人的生日落在某個節日上,這並不代表就不能慶生。然而,重點則是慶祝聖誕節的意義必須受到重視以及不斷地宣報慶祝的意義。


耶穌的誕生是天主救贖人類的愛的記號。聖經從舊約就能看到了天主如何透過各種的自然跡象向人說話,後來再藉著人類(先知)對人呼喊有關天主的聲音。一個大家最為熟悉的先知就是洗者若翰,他是耶穌的表哥,也是耶穌的前驅。或許我們很難從舊約聖經裡看懂天主的救贖工作,但我們肯定能夠在洗者若翰的身上看到天主如何去愛世人。


洗者若翰宣告一個更偉大的人要來到,且要以火來施洗,這就意味著洗者若翰一直所宣告的『天主的羔羊』已經在人們的中間了。或許我們現代的人對洗者若翰的宣告並不以為然,甚至也不是很清楚他與耶穌有什麼樣的關係。然而,在當時後的猶太人而言,他們知道洗者若翰口裡的宣講的訊息的意義,因為他們都熟悉古經的教誨和訊息。在他們的歷史與信仰的指引中,他們期盼默西亞的到來,而默西亞將要復興他們的國度。所以,當洗者若翰宣告耶穌就是天主的羔羊時,對猶太人而言都是很清楚的訊息,而且他們對洗者若翰的宣告沒有意見,並且他們也接受洗者若翰的洗禮,也就是悔改的洗禮。


耶穌的聖誕的意義並不止於生日的慶祝和紀念,更是準備往後的日子裡,耶穌要彰顯有關天主是愛的意義。在基督信仰來說,耶穌要啟示天主是愛的具體狀況,或者天主是愛到底如何發展或發生。接下來還有主顯節(希臘語:επιφάνεια;英語:Epiphany,有出現或顯示之意),這一天是紀念耶穌首次受到了外幫人的朝拜,也就是外幫人渴望得到天主的愛,而前來接近或者與天主更為親近之意。這也就是說,天主的愛是普世人類多渴望的,也明白天主的愛勝於一切人世間的愛。這也就是剛才在文章第一段提及的,人類都渴望愛與被愛。

在主顯節以後,教會將慶祝耶穌的受洗日。在這個節日裡(The Baptism of Jesus),基督信仰紀念著耶穌的神性,也就是天主的愛不但是啟示給了世界,但也告訴世界天主的愛是神聖的,最終一切的愛都建基或出於天主。因此,聖誕節的意義就更為豐富了。耶穌的聖誕對基督徒而言,並不能只停留在慶祝的層次而已,更是有深遠的普世人類與天主相遇、相知與相結合的意義。


再過不久就是聖誕節了,我懷著對天主在歷史上的愛的啟示之渴望與追求,藉著洗者若翰呼籲的悔改,使自己更可以在聖誕節的意義上更新自己,尤其是聆聽天主透過聖經傳來的好消息,參與愛的行動,愛天主也愛世人。

在此,祝福各位:聖誕蒙恩。

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