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將臨期第三主日(喜樂主日)

撰文/王安當

依撒意亞先知書 35:1-6,10

雅各伯書 5:7-10

瑪竇福音 11:2-11


公元前八世紀,亞述帝國佔據了整個小亞細亞,近迫巴力斯坦邊境,威脅以民南北二國進貢納稅。以色列王培卡黑,為脫離亞述的勢力,與大馬士革王聯盟,且唆使猶大王阿哈次參戰。但因阿哈次拒絕這一要求,二王遂進攻耶路撒冷(公元前736-735年)。在這危機中,阿哈次不聽依撒意亞的勸戒,反而求救於亞述王(依 7章)。如此,不但導致了以色列國的淪亡(公元前722年),而且使猶大國繳納更重的貢稅。在希則克雅王執政時,猶大為擺脫亞述的重軛,與埃及和其他鄰邦聯合(30-32章),並與反抗亞述的新巴比倫締交(36-39章)。結果亞述大舉進攻,圍困耶路撒冷,幸賴天主特殊的保護,耶京及全猶大得免於難。此時,依撒意亞卻預言了本國將來的滅亡,及巴比倫的充軍(39章; 列下20:12,19)。


猶大國正像以色列一樣,免不了要受天主的懲罰,因為舉國上下,尤其政府首長,背棄了天主,不再依賴他的助佑,反而依賴人世間的政治;百姓以各種迷信、妖術和多神崇拜,來代替對唯一上主的敬禮;人倫道德一敗塗地,法律秩序絕無僅存。耶路撒冷儼然變成了古代的索多瑪和哈摩辣(1:9; 3:9)。


雖然面對著如此驕人悲哀和痛苦的生活,依撒意亞先知依然宣告天主將會親自前來施予救贖。所以在雅各伯書裡,就勸告世人面對各種的艱難時刻都要忍耐,要懷著信心,因為施予安慰和救贖的上主天主就快降臨。這是何等的幸福。然而,在等待上主天主到來前,我們都需要學習堅忍等待。


福音中的若翰派遣門徒去問耶穌是否就是要來的那一位呢?簡言之,若翰當時已經在獄中了,他經歷著信仰的考驗,也就是要堅韌等待救恩。若翰並非不相信耶穌就是默西亞,而是福音作者回應了時代的煎熬,動亂的社會因素導致陷入較為沉重的情緒裡。然而,耶穌告訴了若翰的門徒,同時也告訴了整個世界,他們在耶穌身上所看見的一切就是天國的來臨了。因為天國的來臨就是把人類從各種的束縛裡解救出來。人類因著罪惡失去了天國的恩寵,如今耶穌就是要來的那一位拯救者,祂就是要把罪人帶入天國的默西亞。


這就是基督徒最大的安慰,也是最為喜悅的消息,因為天主親自前來解救我們。因此,這個星期也叫『喜樂主日』,因為是天主親自來拯救世界。耶穌基督的到來就是揭開愛的奧秘,也就是告訴了世界,愛並不是模糊的,愛是很具體的,也是很有力量的。耶穌的一舉一動,耶穌的所言的一切話語就是愛的力量。我們看見了,我們也要效法耶穌愛的行動,首先自己成為喜樂的基督徒,再來就是把我們經驗的福音的喜樂分享給所有的人。

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