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让我们用爱来支持照顾者

“其实照顾老人比照顾小孩还难喔!”


我非常认同这句话。我不是照顾者,唯看着哥哥嫂嫂肩负起此重大任务,我得向他们致敬。


随着人口老化,老年人人口增加,少子化趋势来临,意味着会有更多年长人士需要被照顾。老年人身体健康,生活能自理,孩子们的烦恼就会比较少,负担相对轻松。家里有失智者,照护方面就比较棘手。


一般上,照顾年老的父母的责任,是落在子女身上。这个工作很多时候是传统价值所催使的责任。惟我认为是天经地义的事。


我充其量只是“周末探望者”。周末开车3个小时,回到老家,两天一夜,有长假则至多三天两夜,陪陪母亲说说话,算不了什么。平时母亲的起居都不必我操心,我最多是在经济上帮忙多一些而已。


钱能解决的问题就不是问题。然而,钱并不能为照顾者解决所有的问题,尤其是照顾者承受的压力。照顾者肩负的是沉重担子,身心疲累,精神受创。而这些压力的来源,除了来自被照顾者,恐怕更多是来自其他非照顾者,包括偶尔回家探望的其他兄弟姐妹,或者其他亲戚。


当然,并非所有照顾者都认为自己身处“地狱”,有人认为在双亲健在时,好好握着他们的手,时常陪伴左右,才没有遗憾;也有人认为能够照顾双亲是天主的恩典,因此得以更深刻体会生命,实践爱和效法天父。


往往在“地狱”挣扎的照顾者的故事会被放大;每每看到家庭因为照顾年老父母而手足闹不和,照顾者必须独自面对压力,结果发生悲剧,总是觉得揪心。


照顾者最需要的是被听见、理解和支持。不是其他非照顾者每次回到来,都以高高在上的姿态,指指点点。非照顾者在其他方面的付出,必然也是尽了责任,不过,他们必须让照顾者,能感受到自己虽然无法完全解决对方照顾上的责任,但当照顾者需要舒缓情绪的窗口时,有一个甚至更多来自其他手足的肩膀可以依靠。


有时候,不能常常回去,通过打电话也是给照顾者鼓励、加油、打气的方式。即使是简单的问候,就是给他们继续走下去的正能量。


照顾者自己懂得适当的放松,在有需要求助的时候,知道如何寻求支援。要明白及接纳——自己也只是常人,感到累是正常不过的事。身体与心灵的健康状况对一个照顾者来说同样重要,学习怎样去照顾自己的身心健康,能够避免自己承受不了压力而导致自己身体被压垮,情绪无法控制,结果与被照顾者闹得不愉快。


在台湾,泰山区主顾修女会奇迹之家公共托老中心就创立“奇迹照顾咖啡馆”,提供失智症照顾者咨询、交流的空间,让照顾者喘息再充电,迎战漫漫长照路。咖啡馆提供简单的咖啡、甜点餐饮,让来店的失智症长者忘却失能、享受自由,照顾者则能透过咨询和参加定期聚会交流,提升照顾职能并获得心灵疗愈。来咖啡馆不见得能解决照顾者的现实困境,但能包容照顾者的负面情绪,给予适当建议。


“奇迹照顾咖啡馆”不会只有那么一家,每个家庭都能够是一家类似的咖啡馆,前提是,年迈的父母需要时,子女会以天主为中心,各自扮演适合的角色;手足间的互相扶持,是给予担负照顾者角色的兄弟或姐妹,物质和心灵上慰藉,更有能量继续走下去。


让我们用爱来支持照顾者,天主的奥迹就会降临我们中间。


【跟耶稣讲新闻】专栏文字

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